Самокеровані автомобілі завтрашнього дня будуть зовсім іншими
10 Червня , 2017
Вчені виявили “електромагнітні” гени
10 Червня , 2017

3D-друкований ракетний двигун ознаменував нову епоху освоєння космосу

Ракета, яка вирушила в космос з Нової Зеландії 25 травня, була особливою. Вона не тільки стала першим запуском з приватного майданчика, але й була обладнана двигуном, майже повністю зібраним за допомогою 3D-друку. Можливо, це не перша «3D-друкована ракета в космосі», але це підкреслює, наскільки серйозно ця техніка виробництва сприймається космічною галуззю.

Учасники команди, що стоять за ракетою Electron американської компанії RocketLab, кажуть, що двигун був надрукований за 24 години і має підвищену ефективність і продуктивність в порівнянні з іншими системами. Точних деталей друкованих компонентів поки що немає. Але, ймовірно, багато з них були розроблені для мінімізації ваги при збереженні структурних характеристик, в той час як інші компоненти, можливо, були оптимізовані для забезпечення ефективного потоку рідини. Ці переваги — зниження ваги і потенціал створення нових проектів — становлять значну частину того, чому 3D-друк має знайти місце в освоєнні космосу.

3D-друк, як відомо, відмінно підходить для створення складних форм. Наприклад, решітчасті структури створюються такими, щоб важити менше, але бути такими ж міцними, як і аналогічні тверді компоненти. Це дозволяє створювати прості, легкі деталі, які раніше було неможливо або економічно неефективно виробляти з використанням традиційних підходів.

Мікрорешітка Boeing — це приклад того, як можна довести до крайності цей підхід і створити механічно міцні структури, які на 99,9% складаються з повітря. Не всі процеси тривимірного друку можуть такого досягти, але навіть економія ваги в кілька відсотків на літаках і космічних апаратах може призвести до великої вигоди за рахунок використання меншої кількості палива.

3D-друк має тенденцію працювати найкраще для виробництва відносно невеликих, складних деталей, а не великих конструкцій, в яких вартість матеріалу і витрат на обробку переважує будь-які переваги. Наприклад, перероблене сопло може поліпшити змішування палива в двигуні, що призведе до підвищеної ефективності. Збільшення площі поверхні теплозахисного екрану з використанням візерунку, а не плоскої поверхні може означати, що тепло передається більш ефективно, що знизить ймовірність перегріву.

Ці методи також можуть зменшити кількість матеріалу, який даремно витрачається при виробництві. Це важливо, тому що космічні компоненти, як правило, виготовляються з дорогих і рідкісних матеріалів. 3D-друк також може виробляти цілі системи за один раз, а не з безлічі зібраних деталей. Наприклад, NASA використовувало його для скорочення компонентів в одному зі своїх ракетних інжекторів зі 115 до 2. Крім того, 3D-принтери легко можуть зробити невелику кількість деталей, як того вимагає космічна індустрія, без необхідності створювати дорогі виробничі інструменти.

На орбіті

3D-принтери також можуть знайти застосування в самому космосі, де важко зберігати велику кількість запасних частин і важко знаходити заміни, коли ви знаходитесь в тисячах кілометрів від Землі. На Міжнародній космічній станції зараз є 3D-принтер, тому, якщо щось зламається, інженери можуть відправити проект для заміни, а астронавти на орбіті його роздрукують.

Сучасні принтери, в основному, працюють з пластиком, тому він, найімовірніше, буде використовуватись для одноразових інструментів або швидко зношуваних частин на зразок дверних ручок. Але коли 3D-принтери широкого вжитку стануть здатні працювати з іншими матеріалами, їх застосування значно збільшиться. Одного разу люди в космосі зможуть виробляти власну їжу і навіть біологічні матеріали. Переробні підприємства зможуть також створювати запчастини зі зламаних частин.

Заглядаючи вперед, можна припустити, що 3D-принтери будуть дуже корисні при створенні колоній. Такі місця, як Місяць, не мають достатньої кількості традиційних будівельних матеріалів, але Європейське космічне агентство довело, що за допомогою сонячної енергії можна створювати «цеглини» з місячного пилу, що було б гарним початком. Вчені тепер думають над тим, як перекласти цю ідею на 3D-друк і будувати повністю надруковані будинки на Місяці.

Щоб втілити ці застосування в реальність, нам потрібно досліджувати більше матеріалів і процесів, за допомогою яких виробничі компоненти будуть витримувати надзвичайно суворі умови космосу. Інженери також розробляють оптимізовані конструкції і шукають методи тестування 3D-друкованих деталей, щоб довести, що вони безпечні і надійні. Особливо цьому заважає гравітація, точніше її відсутність. Багато процесів сьогодні використовують порошки або рідини в якості сировини, тому нам доведеться розробити нові методики, щоб безпечно працювати з ними в умовах низької або відсутньою гравітації.

Потрібні зовсім нові матеріали і технології. Проте дослідження показують, що тривимірний друк все частіше буде використовуватись в космосі, навіть якщо повністю надрукований космічний апарат не злетить найближчим часом. Але час прийде.

Залишити відповідь

Увійти за допомогою: 
Inline
Inline